Sri Lanka: Regeringen tros ligga bakom attack mot anti-krigsprotest

2007-01-17 10:33:22

foto: Laurence Coates
Siritunga Jayasuriya, CWI Sri Lanka

Siritunga Jayasuriya från Colombo, Sri Lanka, är en av initiativtagarna till det nybildade United People´s Movement och ordförande för United Socialist Party (USP, CWI i Sri Lanka). Han är även ordförande för Civil Monitoring Committée, sammansatt för att undersöka och kämpa emot kidnappningarna och morden på tamilskt talande människor i Sri Lanka.
Angelika Teweleit intervjuade honom under en internationell konferens i Belgien – CWI:s världskongress – som pågår i dagarna.


Siri, pressen har rapporterat om hur du och andra organisatörer blev utsatt för ett våldsamt angrepp av beväpnade män vid ett offentligt möte i Colombo. Du undkom nätt och jämnt med livet i behåll. Vad hände?
– Det här mötet skulle bli den första offentliga sammankomsten för United People´s Movement, en allians av organisationer och partier som bildats i motstånd mot kriget, regeringens repressiva lagar och matbristen. Detta var vår första massmobilisering sedan den nuvarande regeringen kom till makten.
– Vi fick ett bra gensvar på våra affischer och förväntade oss så många som tio tusen människor skulle komma till mötet. Redan dagen före blev vi tillsagda av polismyndigheten i området att inte genomföra samlingen, då de inte kunde garantera någon säkerhet. Jag sa att vi skulle vidta alla nödvändiga åtgärder och att detta var ett fullkomligt lagligt möte.
Nittio minuter innan mötet inleddes, när de flesta medhjälparna och organisatörerna åt lunch intill, stod jag tillsammans med några andra intill scenen. Då hördes ett oljud och vi såg hur fler än 100 människor stormade scenen. De började slå sönder högtalaranläggningen och all annan utrustning. Jag gick för att se vad som höll på att hända.
Där fanns Mervyn da Silva, en av viceministrarna, och han ledde hopen. När jag frågade vad de gjorde här, skrek några ”Där är han!” och började jaga mig. Jag flydde över en parkering och in i ett intilliggande snabbköp; men de slog sönder skyltfönster och fortsatte att följa efter mig.
Jag sprang in i en annan affär och lyckades på så vis fly och rädda mitt liv. Genom affärens fönster såg jag hur de brände ner allt material vi ställt fram inför mötet.
Efter en stund – jag fick lift med en rickshaw-förare (cykelkärra) – lyckades jag lämna området. Det är vad som hände den dagen.

Du sa att en viceminister ledde mobben – varför tror du att någon så nära regeringen ledde anfallet?
– Viceministern, för övrigt, förnekade vid en presskonferens efter attacken att han ens varit där, samtidigt som regeringen säger att angreppet han ledde bara försökte hjälpa organisatörerna då vi inte ville genomföra mötet…
– Regeringen har känt sig hotade av oss allt sedan den nya presidenten svors in i slutet på 2005. Vid den tiden, då jag ställt upp som USP:s kandidat i presidentvalet och kommit trea, varnade vi Rajapakse för att vi skulle organisera massmotstånd om han fortsatte på nationalismens och krigets väg.
Sedan han kom till makten har opposition och motstånd utvecklats och vi har lett mobiliseringarna. Jag tror inte att det här är en isolerad händelse. Jag tror att regeringen hade planerat att attackera mötet på grund av våra ansträngningar att organisera en rörelse mot förtryck och hunger.
Vi har klargjort att, samtidigt som vi kämpar för de tamilsktalande människornas rättigheter, stödjer vi inte LTTE:s (de tamilska tigrarna) terroristtaktik. De är beroende av den nationalistiska splittringen i Sri Lanka.
– Vi har anmält attacken till regeringen och polisen. Men de försöker ursäkta våldet genom att framställa oss som några som stöder terrorism.

Hur är situationen för den tamilska befolkningen i Sri Lanka?
– Situationen i norr, där tamilerna är i majoritet, är fruktansvärd. Fattigdomen är enorm, priserna är fem gånger högre än normalt och människor svälter. Speciellt för barn och de äldre är situationen förfärlig. Det finns inga mediciner.
– Regeringen har stängt huvudvägen A9 norrut. Detta innebär att vägen till Jaffnahalvön, längs vilken alla varor och förnödenheter transporteras, är avstängd. Vi driver en kampanj för att öppna vägen och kräver också att nödproviant för att klara de grundläggande behoven ska transporteras norrut. Inte ens skolor och sjukhus fungerar som det är nu.

Vad är United People´s Movement?

– UPM bildades helt nyligen består av många politiska partier, med politiska skillnader. Men vi för en gemensam kampanj ändå, för arbetare och fattigas politiska rättigheter – mot kriget, mot nationalism och mot svälten. Inflationen ligger på 22 procent – den högsta någonsin i landet – och priserna på mat går upp varje dag.
– Vi för också en kampanj att fredssamtalen i det 28 år långa inbördeskriget ska återupptas. Om regeringen fortsätter på den blodiga vägen kommer det att leda till en permanent splittring av landet. Vi är helt emot detta.

Och vilka mål och vilket program har United Socialist Party (USP)?

– När det gäller den tamilsktalande minoritetens problem har vi ett tydligt program. Vi tror att problemen endast kan lösas genom att försvara tamilernas principiella rätt till självbestämmande. Men vi vet att vi inte kan förvänta oss att kapitalistklassen ska lösa det här. Det finns ingen möjlighet att uppnå en varaktig lösning inom det kapitalistiska systemet. Frågan kan bara lösas under arbetarklassens ledning.
– Samtidigt kampanjar vi för att fredssamtalen ska återupptas och för att ett temporärt avtal ska upprättas, så att arbetarklassen kan hitta en väg mot nationell enighet, bort från den nuvarande polariseringen. Vi vill mobilisera kampen utifrån klassfrågan – polariseringen mellan klasserna – för att få ett slut på splittringen.
– Vi är det enda partiet som erbjuder en enad kamp för alla arbetare och fattiga i Sri Lanka för alla människor: tamiler, muslimer och singaleser.

Vad kan människor utanför Sri Lanka göra för att stödja er kamp mot förtryck?

– Jag tror att det enda man kan göra är att mobilisera största möjliga stöd från arbetare och människorättsorganisationer i era länder. Många människor har dödats på grund av kriget. Det är därför rörelsen mot regeringsförtryck och även mot LTTE:s terroristaktiviteter behöver maximalt stöd.

Vad kan människor i Europa göra konkret?

– Jag tror att den europeiska arbetarklassen kan spela en viktig roll för att få ett stopp på detta folkmordskrig och den lankesiska regeringens repressiva åtgärder.
Mitt namn finns, tillsammans med 21 andra namn, på en dödslista publicerad av nationalistiska krafter. Det är en väldigt allvarlig situation. Stöd behövs genom att människor skickar protestbrev till regeringen för att få ett slut på detta och för att dra fram attackerna mot demokratiska rättigheter och dödshoten i offentlighetens ljus.
– Men ytterst finns det ingen annat sätt att ta itu med dessa problem än att mobilisera arbetarklassen till kamp för en världsomspännande socialism.

Vill du hjälpa till? Offensiv och Rättvisepartiet Socialisterna behöver ditt stöd!

Coronaviruskrisen har slagit till hårt med både en hälsokris och ekonomisk kris. Hundratusentals kastas ut i arbetslöshet och osäkerhet, samtidigt som högerpolitiken har lämnat vården, äldreomsorgen och hela samhället extremt sårbart för en pandemi.

Nu mer än någonsin behövs en röst som försvarar arbetares rättigheter, kräver upprustning av välfärden och tryggare jobb istället för försämrad anställningstrygghet, fortsatta nedskärningar och marknadshyra. Som ger ett socialistiskt alternativ till kapitalismens orättvisor, klimatkris, krig och flyktingkatastrofer.

Stöd vårt arbete: Swisha valfritt belopp till 123 311 40 48. Om du vill engagera dig mer finns mer info här!